Bilan de troisième vie

OLYMPUS DIGITAL CAMERAVoilà plusieurs mois que je songe à faire un bilan de notre retour en France. La chose s’avère ardue, puisqu’il s’agit de porter un regard sur les diverses vies que nous venons de quitter, tout en observant de près celle que nous venons d’embrasser. Pour tout dire, je passe à l’acte suite à la lecture d’un article sur internet, qui décrit le retour des expatriés qui sont allés à l’étranger pour finalement reposer leurs valises en France. C’est notre cas, même si un détour par la mer nous a dans l’intervalle déposé un peu de bleu dans le regard.

 

Revenir à terre après un voyage en mer a ceci de particulier que le point de vue ne bouge plus autant qu’avant. C’est une vie de sédentaire qu’il faut adopter, après avoir passé des mois à lever l’ancre ici pour la reposer là.

Sur un plan tout climatique, on ne se rend plus vulnérable au moindre coup de vent, on peut sortir dehors même par gros temps, cela n’affectera pas les pensées qui ne seront plus tournées vers un bateau ancré dans une baie quelconque et qui risque de décrocher si la tempête se déchaine un peu plus… Ce matin, j’ai eu le bonheur de quitter ma maison à pied, sans avoir besoin d’un dinghy pour rejoindre le plancher des vaches, et d’improviser une balade à la campagne pour saluer le lever du soleil au milieu des arbres.

Revenir vivre à terre signifie aussi changer drastiquement ses priorités, et dompter un temps qui sur mer se faufile et s’échappe. Le travail vient mettre le nez dans le quotidien, avec ses tâches incompressibles qui régulent tel un métronome des journées devenues routinières. J’aimais le coup de vent perpétuel de la vie de bateau, ces changements continus qu’elle apportait chaque jour avec les amis qui débarquent à l’improviste après un voyage de quelques semaines, des plans qui évoluent au fil des nuages et de la météo, des contraintes de moteurs qui refusent de démarrer. Cette vie était faite d’adaptation au courant de l’existence, qui s’écoule par les interstices d’un temps que l’on maîtrise peu. Et si j’ai aimé poursuivre les minutes au gré des petits événements de la vie, j’aime cette existence terrestre qui impose une régularité reposante. J’apprécie de pouvoir régler mes activités sur la montre qui s’accroche à mon poignet, sans craindre de la noyer par une baignade intempestive. J’adore cette routine qui me permet de faire tant de choses dans le même temps dont je disposais sur la mer, mais avec davantage de contrôle et de certitudes. L’école débute à 8h30 et se termine à 15h30. Sur l’eau, ce type d’emploi du temps ne correspondait à rien, et devenait frustrant à force de m’échapper…

Seuls Ben et Théo, Laé aussi parfois, regrettent de ne plus être sur le bateau. Même à mon grand gars qui avait pourtant un mal de mer incompressible à chaque traversée, il manque désormais les grandes étendues et les visites incongrues dans des îles qu’il était avide de connaître. Mais Sacha, Laé et moi nous sommes véritablement faits à ce retour à terre. Il le fallait bien. Nous avons construit d’autres choses, bâti d’autres projets. Cela nous convient ainsi. Nous conviennent aussi (ainsi qu’à Théo et son père!) ces échappées dans des coins de France que nous ne connaissions pas. Comme la descente des gorges de l’Ardèche en kayak l’année dernière, ou un bout de chemin sur le sentier de Stevenson avec un âne, 350km pédalés sur la Loire à Vélo… Finalement, nous revivons – à intervalles plus éloignés – ces moments en famille qui ont formé l’aventure du bateau. Et quel plaisir de pouvoir montrer à nos enfants ces endroits qui caractérisent le pays dont on leur parle depuis leur petite enfance, comme Paris, que nous avons parcouru la semaine passée, avec les incontournables des parfaits touristes que nous étions : tour Eiffel, Arc de triomphe, champs Elysées, etc. Ils trouvent ici des racines, des éléments d’histoire familiale, culturelle, qu’ils n’avaient encore jamais pu toucher du doigt.

En quittant le monde de l’eau, je peux aussi mettre sur pied des projets qui me tiennent à cœur, rencontrer, créer des liens avec des personnes que je n’aurais pas pu rencontrer sur l’eau. L’inverse étant aussi vrai! Mais le peuple de l’eau est mouvant comme la vague, on ne peut pas tisser des liens durables dans le temps, tout est fait pour que chacun parte de son côté à la prochaine escale. Ce qui justifie l’intensité de la rencontre, mais aussi son caractère éphémère. Côté que je trouve particulièrement frustrant, au fil des mois. Il me faut du tangible, du continu. J’ai l’amitié fidèle et qui se nourrit de rapports, éloignés ou rapprochés, mais constants. Je n’ai rien de la sprinteuse, en amitié, même s’il m’arrive d’apprécier terriblement les rencontres furtives. Je suis une besogneuse de la relation, et j’ai besoin de la concevoir dans le temps. C’est plus simple de l’envisager ainsi à terre, et pour cela, je dois dire que le retour est conforme à mes vœux. Ce qui m’amène tranquillement à un petit bilan sur le retour – non seulement à terre – mais en France.

 

Nous sommes français… et canadiens, désormais! Après 11 années passées au Québec, nous voilà de retour, ce qui a étonné des quantités de gens, proches ou inconnus, comme les douaniers qui nous ont visités à notre arrivée à la Rochelle : « Mais que venez-vous faire en France??? ». C’est vrai que le retour a des côtés frustrants. J’ai mis du temps à prendre mes marques sur le plan professionnel. Personne ne m’attendait ici, et il a fallu faire ma place, à la force du poignet. Difficile aussi de faire comprendre les autres façons de pratiquer mon métier outre atlantique, d’expliquer les différences de mentalité, d’approches. Toute dérogation à la règle que l’on connaît jusque là paraît menaçante, dans un sens comme dans l’autre. Il faut savoir se mettre à la place de collègues qui ont fait certains gestes d’une façon qu’on n’avait pas connue auparavant. L’inverse est aussi vrai. C’est cette rencontre là qui n’est pas simple à envisager. Mais on peut passer outre, revenir aux bases et se dire que, quelle que soit la façon, le but ultime est de privilégier le patient, sa santé et son bien être. Partant de là, on ne peut pas vraiment se tromper.

Il a fallu aussi mettre son orgueil dans la poche, et refermer dessus le petit bouton qui cache tout bien au fond de l’ego. Car beaucoup de gens se moquent éperdument de ce que l’on a pu vivre ailleurs. Pas tous, car il en est pour s’étonner de notre parcours si peu linéaire. Mais il ne faut pas compter sur ces expériences qui sortent de l’ordinaire pour pimenter les conversations. C’est peut-être une très bonne chose, d’ailleurs, car ce qui permet la rencontre est aussi fait des éléments partagés. Alors nous avons appris à faire comme si nous avions toujours vécu en France et rien fait d’autre que parcourir ses routes et ses régions. Et si la conversation roule vers le Québec, ou le bateau, on apporte sa petite pierre, et cela donne parfois lieu à des échanges rigolos. Cela permet surtout de découvrir ce que l’autre a pu vivre par ailleurs. Car il n’est pas nécessaire de partir à l’autre bout du monde pour vivre des expériences passionnantes. Et Dieu sait que parler de nos vies incongrues peut parfois empêcher les autres d’évoquer leurs propres histoires, ce qui est franchement dommage et induit une conversation qui finit toujours un peu dans le même sens.

Côté travail, Ben s’y est mis avec une rigueur et une motivation impressionnantes! Médecine était son grand rêve, il le vit à fond et se réveille le matin en réalisant la chance qu’il a de pouvoir faire ce qu’il aime (même s’il lui arrive aussi de grogner parce qu’il doit préparer un cours pénible…). C’est un exemple extraordinaire pour les enfants, qui voient leur père se démener dans les études à un âge où on envisage peut-être déjà un peu sa retraite! Rien ne vient à bout de son enthousiasme et il se construit une vie de moine où l’équilibre mène la danse. C’est un bonheur de le voir cesser de se chercher comme je l’ai toujours vu faire, et de profiter de chaque instant avec une joie formidable. De mon côté, le chemin vers un boulot fut long et compliqué. J’ai enfin trouvé de quoi nourrir ma petite famille, mais cela m’a demandé beaucoup d’énergie durant les 12 derniers mois. Je suis heureuse et fière de voir mes recherches aboutir finalement, et je réalise aussi que ce cheminement m’aura permis de comprendre le fonctionnement du système ici, de tisser des liens, de tisser un réseau… Une page se tourne, donc, et le retour à terre est pour moi réalisé depuis que j’ai la certitude que je vais pouvoir travailler enfin! Mes projets d’écriture m’occupent aussi beaucoup et cette régularité dans le travail écrit est aussi permis par la routine que j’ai mise en place. Vous ai-je dit à quel point elle m’était indispensable?? Je suis une petite vieille dans l’âme, c’est évident!

Et puis les enfants se sont finalement faits au rythme français. Les choses n’ont pas été sans heurts de leur côté non plus. Les 3 ont dû subir tentatives d’intimidation, violences physiques et/ou verbales, psychologiques, de la part des enfants qu’ils ont d’abord rencontrés à l’école. La différence a semblé être un sacré handicap, dans ce milieu où la conformité prime sur tout le reste. Nous avons finalement mis Théo dans le privé, et là, l’ambiance a changé du tout au tout (loin de moi l’idée de susciter un débat sur le public/privé, je me contente de constater ce que j’ai observé). Il a retrouvé des valeurs qui étaient proches des nôtres, et a mené depuis son petit bonhomme de chemin avec brio et compétence. Sacha a suivi ses traces, après une année compliquée pour lui aussi à l’école primaire du quartier. Laé quant à lui semble avoir pris ses marques malgré des rejets successifs, et rejoindra ses frères au collège l’année prochaine. Ils se sont mis au tennis intensif (et le pratiquent toute l’année, ce qui aurait été plus compliqué au Québec, en extérieur!), et apprécient tous les trois les possibilités immenses qu’offre un pays qui n’était pas le leur au départ. Ils découvrent, s’étonnent, apprécient (la bouffe, entre autres!). Ils ont ici accès à tant de connaissances, de diversité et d’expériences nouvelles. Et je ne compte pas les soirs où ils me réclament une raclette, menu qu’ils ne connaissaient presque pas au Québec, et dont ils ne se lassent pas, même par 30 degrés dehors!

Il reste que le maître mot de ces changements réels que nous avons suscités ces dernières années reste : A-DA-PTA-TION. Nous avons enfilé notre combinaison de survie spéciale « changement » en arrivant dans ce nouvel environnement. Et nous avons glissé dans ce nouveau rôle que la vie nous proposait. Y a le bon, le moins bon, mais le franchement mauvais, on s’en occupe, on le transforme en apprentissage. Car peu importent les expériences que nous avons à vivre, c’est la façon dont on les vit qui nous fait grandir … ou nous empêche d’avancer. C’est en tout cas une conviction que j’ai. J’ai apprécié ce retour à terre, et ce retour en France, malgré les moments plus difficiles, les cassages de gueule, les remarques déplacées… Il s’agit d’assumer les choix que nous avons faits, et de recréer des conditions de bonheur qui ne dépendent pas des autres, mais toujours de nous.

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